Descubre cómo protegerte contra los ataques de Sybil en el Bitcoin

Los ataques de Sybil han puesto nerviosos a muchos usuarios del Bitcoin. Afortunadamente, no son infalibles. Así pues, te invitamos a conocer a continuación algunas medidas que te permitirán prevenirlos y resguardar tus fondos.

Medidas para prevenir los ataques de Sybil

Los ataques de Sybil no son algo nuevo en el Bitcoin, es cierto, aunque precisamente por eso ya son conocidos. Gracias a ello los desarrolladores han podido establecer las siguientes medidas para que cualquier usuario pueda prevenirlos:

Utilización de protocolos pagos de consenso de identidad

Esta primera medida no acaba de convencer a muchos usuarios, dado que supone una inversión extra para poder ser aplicada.

Entender esta recomendación es fácil. Básicamente todo consiste en que se aplique un protocolo de consenso que posea un costo por la identidad o por acceder a los fondos y recursos de la red del Bitcoin.

En ese sentido, si un determinado hacker tiene muchas identidades, deberá pagar por cada una, y es así como a largo plazo se le hará insostenible.

El problema radica en que los usuarios que no son hackers también se ven afectados. Pero más allá de ese detalle, cabe preguntarse qué tanto se puede lograr con esta medida.

Pues bien, aun cuando no se trata de un bloqueo indirecto, sí es uno indirecto. Costear identidades no es algo que cualquier atacante pueda hacer, independientemente de sus recursos económicos.

Además hay que considerar que si el gasto es muy elevado deja de tener sentido el ataque en cuestión, ya que se reduce notablemente el margen de ganancias. Eso puede desmotivar lo suficiente como para impedir el intento de hackear la red del BTC.

Uso en paralelo de cadenas de confianza y sistemas de validación

Esta segunda medida es quizá la más sencilla de llevar a cabo. Los desarrolladores recomiendan que todos los usuarios de BTC usen estos dos elementos porque sirven como criterios de identificación.

A partir de ello, se vuelve posible el poder reconocer y descartar de antemano a algún atacante que esté tramando un movimiento.

Más que solo lo anterior, esta medida puede posibilitar la opción de inhabilitar los fondos disponibles en la red a fin de que el hacker no pueda utilizarlos para sus ataques de Sybil

Tanto el reconocimiento como la inhabilitación de recursos pueden contribuir en gran manera a anticiparse a cualquier atacante, sin importar sus habilidades. Todavía mejor, se puede aplicar mientras ya se está ejecutando el ataque o mientras esté comenzando a desarrollarse.

Desarrollo de un sistema virtual de reputaciónen la blockchain

Esta medida es una de las más simples de realizar. Consiste en que se desarrolle una especie de sistema que brinde una reputación particular a cada usuario.

Dicha reputación dependerá de factores como el tiempo que lleve el individuo en la blockchain, su conducta en la red del Bitcoin, su confiabilidad a la hora de comprar y vender bitcoins, entre otros.

Está claro que con esos criterios sería un tanto complicado conseguir una reputación alta. Y de lograrse, es casi imposible replicarlo.

Por lo tanto, si el hacker tiene muchísimas cuentas intentará alcanzar todo el mérito posible con cada una. Sin embargo, el mismo sistema lo dificultará, pues cada una que cree se verá con menos reputación para así poder mantener las que están arriba.

En otras palabras, esta medida establece un modo de trabajo elitista, por lo que solo quienes posean buena reputación tendrán voz y voto en las decisiones.

Y nadie podrá ascender a la fuerza, ya que el mismo sistema se encargará de mantener a pocos usuarios en la cúspide de la reputación. A los demás los tendrá en un nivel bajo. Con esto se conserva en equilibrio, algo parecido a un contrapeso.

Considerando lo expuesto hasta ahora, no sorprende que esta medida asuste a algunos usuarios. No obstante, además de la seguridad contra los ataques de Sybil, serviría para valorar el esfuerzo de cada uno.

Aún mejor, si lograras tener una alta reputación, podrías mover bitcoins con mayor facilidad y tus operaciones tendrían más prioridad.

Efectividad de estas medidas

Habiendo visto todas las medidas contra los ataques de Sybil, es necesario que nos detengamos a evaluar qué tan efectivas han resultado.

En este punto debemos alegrarnos, ya que han sido eficaces al máximo. Por ejemplo, las cadenas de confianza, que entrarían en la segunda medida, fueron útiles en 2015.

En ese año, la compañía Chainalysis intentó penetrar en los nodos de Bitcoin para hacerse con toda la información. Por desgracia para ella y sus directores, los usuarios aplicaron la segunda medida, y esta permitió detectar el hackeo en tiempo récord.

Considerando que se trataba de una empresa con grandes recursos, queda claro que estas estrategias pueden detener a cualquier hacker, siempre que las apliquemos correctamente.

Redactor didáctico de Blockchain y apasionado por el mundo de las criptomonedas.

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