Entrevista a Javier Maestre, abogado especialista en Internet y NNTT

Javier Maestre es abogado especialista en temas de Internet y nuevas tecnologías.

Licenciado en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid con la especialidades Jurídico-Empresarial y Jurídico-Comunitario del C.E.U. San Pablo. Abogado ejerciente en Madrid desde 1996, su trayectoria profesional ha estado siempre relacionada con temas informáticos, y nuevas tecnologías. Fue uno de los primeros juristas de habla hispana en interesarse por las cuestiones jurídicas relacionadas con Internet, particularmente los nombres de dominio, institución sobre la publicó un pionero libro en el año 2001. Autor de numerosos artículos y varios libros relacionados con cuestiones legales y el uso de nuevas tecnologías y ponente en numerosas conferencias, seminarios y cursos de posgrado. Actualmente se encuentra muy vinculado con cuestiones relacionadas con Bitcoin y criptoactivos, habiendo llevado el primer caso de estafa con Bitcoins que ha llegado al Tribunal Supremo de España.

— ¿Javier, qué le atrajo de los criptoactivos para comenzar a seguirlos?

— Desde siempre me han atraído los temas relacionados con el uso de la tecnología y sus implicaciones jurídicas. Sobre el año 2012 empecé a tener conocimiento del Bitcoin, pronto vi su potencial, empecé a estudiarlo y desde el año 2013 llevo escribiendo sobre esta tecnología. Lo que más me atrae es el poder disruptivo que representa en materia financiera y monetaria.

¿Qué es lo que más preocupa a sus clientes relacionado con las criptomonedas?

— Dependiendo del perfil del cliente sus preocupaciones en materia jurídica pueden ser algo distintas.  A los inversores, lo que más le preocupa es la cantidad de estafas y la impunidad en que muchas veces se desarrollan. A las empresas y profesionales lo que más le preocupa es la incertidumbre regulatoria y la pretensión de monopolizar cualquier servicio o producto vinculado con bitcoin y derivados en el actual sector bancario.

¿Qué piensa de las regulaciones en las criptomonedas?

— De momento la regulación específica para las criptomonedas es muy escasa o incluso inexistente, pero el camino iniciado no parece el más adecuado para impulsar el desarrollo del sector. El reciente borrador publicado de Reglamento Europeo, conocido como MiCA, pone de manifiesto estas preocupaciones y da la impresión de que lo que se pretende es imponer fuertes barreras de entrada, económicas y burocráticas, para favorecer al actual sistema bancario, desincentivando así la innovación que supuestamente se pretende impulsar, utilizando como excusa la protección a ciudadanos.

¿Las empresas que han decidido tener su propia criptomoneda para autogestionarse, deben estar preocupadas por las regulaciones futuras?

— Todas las empresas siempre están preocupadas por el marco regulatorio al que quedan sometidas, y el de las criptomonedas no puede ser una excepción, por lo que el cumplimiento normativo debe estar entre sus prioridades. En cualquier caso, las criptomonedas de gobernanza en entornos centralizados no parece que tengan sentido siempre, y en más de una ocasión lo que hacen es enmascarar estafas, como sucedió con el fenómeno de las ICOs (Initical Coin Offering). En entornos o iniciativas descentralizadas, lo que hay que hacer es diseñar el sistema de forma que sea resistente a censuras, como sucede por ejemplo con Bitcoin.

Si un usuario de Internet está ganando criptomonedas con pequeños trabajos, faucets, referencias, publicidad… sin comprar criptomonedas en un banco directamente, y le obligan a declarar sus criptomonedas, ¿debería pagar algún impuesto?, ¿y… si tiene pérdidas o ganancias al año siguiente?

— Si lo realiza en el marco de una actividad empresarial o profesional, como podrían ser los mineros, debe pagar los mismos impuestos que cualquier otra empresa o profesional. Cuestión distinta es la manera de contabilizar esas criptomonedas para determinar el importe de los impuestos que debe pagar. Por lo demás, cualquier persona o empresa que tenga un incremento patrimonial debe pagar impuestos por ello, que variarán según el tipo de persona, la naturaleza y forma concreta de generación de esas ganancias. Igualmente, las pérdidas pueden compensar ganancias de otros periodos.

En el caso que se hayan comprado criptomonedas vía banco, ¿cómo cree que actuará Hacienda?

— Todo va a depender de la información que tenga Hacienda. Si Hacienda solamente sabe que se ha transferido dinero a un exchange, podría pedirle explicaciones sobre las operaciones que ha realizado, pero en principio no cuenta con datos para ir más allá. Si además sabe que el usuario ha recibido dinero procedente de exchanges, entonces puede suponer que existe una ganancia patrimonial y podría iniciar procedimientos administrativos de comprobación y, en su caso, inspección.

— ¿Bitcoin, como dicen, genera más delitos informáticos?

— Rotundamente no. A menudo se acusa a Bitcoin de ser una herramienta para el blanqueo de capitales, pero lo cierto es que las monedas más usadas para el blanqueo son el dólar estadounidense y el euro, con la participación en muchos casos del actual sistema bancario.

— ¿Cree que puede haber una relación de precio entre dólar y bitcoin?

— Cualquier moneda FIAT cuyo valor adquisitivo se deprecie, como consecuencia de una expansión monetaria por ejemplo, en principio debería depreciarse también respecto del bitcoin que, como sabemos, tiene un carácter deflacionario. Pero al final, tanto el dólar como el bitcoin se encuentran sometidos al mercado que es finalmente quien determinará su precio mediante la Ley de oferta y demanda.

¿Sabremos alguna vez quién o que grupo de poder creo Bitcoin y por qué?. ¿Usted tiene alguna teoría?

— Si no se ha averiguado ya, creo que nunca lo sabremos. Personalmente no me decanto por ninguna de las múltiples teorías que hay. Desde luego, la que menos comparto es la de que sea Craig Wright, conocido en algunos círculos como Fantoche Nakamoto o Faketoshi. En cualquier caso, lo cierto es que a estas alturas de la película da igual quién creara Bitcoin. En nada debería afectar que se descubriera que fue la NSA, un becario de una universidad desconocida, un grupo de cyhperpunks o incluso el propio Craig Wright.

¿Cómo cree que la criptomoneda china (DC/EP) involucrará a la economía mundial?

— Todos los estados están barajando y estudiando la posibilidad de crear su propia criptomoneda, pero creo que eso no supone ninguna alteración sustancial a la actual situación, en la que la mayoría de los dólares y euros son ya meras anotaciones contables en sistemas informáticos. Serían un método distinto de llevar esa contabilidad. Desde luego, en modo alguno supondría una competencia directa para el bitcoin, pues ese dinero tendría las mismas características que el actual.

— ¿Si la tecnología blockchain es tan positiva, porqué se habla tan poco de ella en los medios de comunicación actuales?

— Desgraciadamente, creo que se habla demasiado de la tecnología blockchain. Hay que tener en cuenta que la cadena de bloques no es más que una forma de organizar la información, es decir, una base de datos, tremendamente cara e ineficiente, en comparación con otras, si no existe un adecuado sistema de incentivos, como sucede con Bitcoin. En muchas ocasiones se dice Bitcoin no, pero blockchain sí. Eso no tiene sentido alguno, lo que da valor a la blockchain es que la usa Bitcoin y no al revés. Lo realmente disruptivo es Bitcoin, no la blockchain, y Bitcoin es el resultado de numerosos avances tecnológicos, no sólo la blockchain.

¿La tecnología blockchain es demasiado justa para que se aplique de una forma realista en todos los ámbitos?

— La tecnología de Bitcoin, no de la blockchain, ha puesto de manifiesto que es posible organizar la institución del dinero de una forma que no tiene precedentes en la historia de la humanidad. Pensemos en el protocolo TCP-IP, desarrollado para el intercambio de información, que al principio solamente se usaba, básicamente, para mandar correos, y poco a poco sus aplicaciones se fueron ampliando. De la misma forma, Bitcoin está llamado a ser el TCP-IP de la transferencia y almacenamiento de valor. A Paul Buchheit (creador de Gmail) se le atribuye la frase «Bitcoin puede ser el TCP/IP del dinero». Sus aplicaciones concretas serán tan numerosas como lo acontecido con Internet.

Háganos un pequeño pronóstico para el futuro de los criptoactivos.

— Creo que hay que diferenciar entre Bitcoin y todo lo demás. Primero Bitcoin fue ninguneado, posteriormente demonizado, de manera análoga a como fue demonizada Internet en sus tiempos, con desinformación del tipo burbuja de los tulipanes, blanqueo de capitales, venta de droga, etc. Luego llegará una fase de aceptación de la realidad y se intentará retrasar su adopción lo máximo posible, procurando que sea el actual sistema bancario el que monopolice los servicios relacionados, algo que empieza a vislumbrarse en el horizonte. Pero el final será su adopción masiva. En cuanto al resto de criptoactivos, muchos de ellos que pretenden competir con Bitcoin están llamados a ir languideciendo, si bien, personalmente veo mucho potencial a algunos tipos de criptoactivos cuya utilidad no es única o principalmente la monetaria, como los tokens de gobernanza en entornos o iniciativas realmente descentralizadas.

— Muchas gracias Javier, ha sido un placer que haya respondido a nuestras preguntas, sabemos que ha resuelto dudas de muchos de nuestros lectores.

— Gracias a vosotros, un saludo a todos los lectores y hasta la próxima.

Director de Criptogaceta, experto y apasionado del Blockchain.

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