Entrevista a Susana Val, directora de ZLC

Susana val entrevista

Susana Val, es Directora de Zaragoza Logistics Center. Profesora Asociada de Investigación, Investigadora Afiliada en el Centro para el Transporte y la Logística de MIT e Investigadora Principal del Grupo de Investigación de Transporte. Su actividad investigadora está dedicada a la logística y la distribución urbanas; concretamente se centra en las mejores prácticas, nuevas políticas de desarrollo, innovaciones y modelados de zonas urbanas para la distribución de mercancías. También ha participado en varios proyectos y en estudios relacionados con el transporte multimodal y los corredores ecológicos, con especial énfasis en el fomento ferroviario y la huella de carbono. Colabora en investigaciones relacionadas con infraestructuras logísticas y transporte aéreo de mercancías, y su relación con la cadena de suministro.

Susana, ¿Cómo conoció la tecnología blockchain?

— A través de la participación en proyectos europeos, donde se empezó a hablar de esta tecnología más segura para las transacciones y su posible adopción en el sector de los transportes y la logística. También es una asignatura cada vez más demandada por nuestros estudiantes.

— ¿Es partidaria de una economía con criptomonedas o simplemente le interesa blockchain como tecnología de contratos inteligentes?

— Creo que de momento, el enfoque prioritario en el ámbito de la logística y los transportes, es el de los contratos inteligentes.

— Cuéntenos brevemente la función principal de ZLC y cómo puede encajar blockchain en el puzzle.

— ZLC es un instituto de investigación y educación en logística y gestión de la cadena de suministro, que depende del Gobierno de Aragón (España), el banco Ibercaja, la Universidad de Zaragoza y el MIT (Massachusetts Institute of Technology). Las actividades tanto docentes como investigadoras de este instituto tienen una componente claramente internacional, habiendo participado ya en diferentes iniciativas europeas donde las nuevas tecnologías, como es el caso de blockchain, suponen el epicentro de la investigación. Recientemente ZLC se ha adherido a la red Alastria, asociación sin ánimo de lucro que tiene como objetivo crear una comunidad para favorecer la implantación, estandarización, protección y utilización de las tecnologías tipo blockchain en España, fomentando el conocimiento y el uso de la tecnología, y promoviendo su uso tanto dentro como fuera de España. En ese sentido, ZLC espera participar en el plan de investigación sobre blockchain de la asociación y se prepararán planes de estudio que tengan por objeto la formación tanto para estudiantes como profesores.

Usted que trabaja en la educación tecnológica y de la comunicación, ¿comienza a ver un creciente interés en el alumnado acerca del blockchain?

— Sí, de hecho este próximo curso vamos a incorporar varios seminarios en relación con las nuevas tecnologías y más concretamente el blockchain. Vemos como este interés se ha disparado en las últimas promociones en paralelo a la evolución del sector.

Nos puede contar algún proyecto futuro que tenga su centro en relación con la tecnología de bloques?

— El objetivo PLANET, proyecto del programa europeo Horizonte 2020 y en el que participa ZLC, es demostrar como blockchain y otras tecnologías pueden mejorar la visibilidad de principio a fin de tres EU-global corredores reales (Europa – Asia -America) y todas las rutas comerciales emergentes. En concreto internet de las cosas y blockchain se van a utilizar para tener trazabilidad y seguridad en todas las operaciones de transporte y manipulación.

¿Hemos vivido una época de malgastar dinero y recursos entre la etapa de producción y venta de un producto?, ¿Blockchain puede hacer más justo el proceso?

— Blockchain básicamente elimina la necesidad de intermediarios y por tanto de costes asociados a estos servicios que incrementan su precio sin proporcionar valor añadido, por tanto sí se puede afirmar que esta tecnología puede hacer más justo el proceso. La aplicación es muy amplia (servicios de pago como PayPal; cadena de suministro (mayoristas); bancos para intercambio de dinero entre otros).

Tras el CoronaVirus estamos notando que va a ver una predilección por el teletrabajo y quien sabe si confinamientos regulares… la logística y suministros es la columna vertebral para la conexión en un mundo confinado. ¿Corre prisa en invertir en esta área?

— Pienso que sí, la logística debería ser uno de los sectores en los que debería realizarse inversión. Se han dado pasos de gigante durante estos meses en la introducción de la omnicanalidad por las circunstancias de la pandemia; algo que hubiera sucedido de manera natural en 5 o 6 años. Esta tendencia probablemente no sea pasajera y haya venido para quedarse. Por este motivo resulta necesario una pronta inversión en el sector.

5G, IA, IoT, Blockchain ¿acabarán con la mano de obra en el sector de la logística?, ¿hay puestos de trabajo asegurados en el futuro de este sector?

— Como siempre digo se destruirán puestos como consecuencia de la propia evolución del sector y del mercado, pero también se crearán otros, consecuencia del propio desarrollo de las nuevas tecnologías y ahí existen oportunidades para la creación de empleos. Para ello hace falta formación previa desde luego.

¿Nuevo orden o nueva logística mundial?, ¿cómo lo ve?

— Nueva logística mundial; la logística es un sector en continua evolución. Prueba de ello han sido estos meses de pandemia, donde la logística ha tenido que superar continuas fluctuaciones y adaptarse al cierre de fronteras y nuevos hábitos de consumo.

— Desde que vi su web siempre he pensado que seguramente haya pocos proyectos con tanto futuro como la logística y las cadenas de suministros. Si un lector de Criptogaceta estaría interesado en sus clases o servicios, ¿necesariamente debería habitar cerca de Zaragoza (España), o por ejemplo podrían brindar ayuda a un ciudadano Mexicano?

— Zaragoza Logistics Center (ZLC) es un centro de carácter internacional, aunque con un vínculo muy presente y marcado a nivel regional, siendo la misión del centro la diseminación de las actividades investigadoras en el tejido industrial regional. Sin embargo, la investigación de ZLC aúna lazos internacionales, de forma que ZLC participa activamente en proyectos y consorcios de índole europea e internacional. De igual forma, en educación, ZLC ofrece programas formativos a nivel de máster y doctorado a ciudadanos españoles e internacionales; también se ofrecen otros programas ejecutivos presenciales y online para un público internacional en general.

Me ha llamado mucho la atención que sus estudiantes de máster han recibido sus certificados vía blockchain ¿Puede contarnos un poco el proceso y el resultado de esta gran idea?

ZLC pertenece a la red MIT Global SCALE Network, una red que une a seis centros a nivel mundial en materia de logística y cadena de suministro bajo el vínculo de MIT. Todos estos centros poseen programas docentes y un intercambio durante el mes de enero en el Centro de Transportes y Logística de MIT en Boston, donde se reúnen cerca de 200 candidatos. Este año todos estos candidatos debido a la pandemia tuvieron que modificar sus hábitos de docencia presencial a online. MIT sugirió la posibilidad de certificar a todos estos estudiantes anualmente con un certificado de seguridad de su titulación máster a través de blockchain, a través de una empresa y tuvo muy buena acogida, ya que pudieron obtener el mismo día de su graduación los mismos vía email. Por supuesto, el proceso requiere permisos respecto a firmas, dirección de email y algunos datos muy concretos pero proporciona un nivel de seguridad que está a la altura del nivel formativo que acredita.

Díganos su deseo para blockchain.

— Proporcionar la formación pertinente para que la tecnología tenga éxito dentro del sector del transporte y la logística.

— Cuando vi su web, en el apartado de equipo (https://www.zlc.edu.es/es/equipo/) me lleve una grata sorpresa al ver que más o menos 2/3 del equipo son mujeres. Quiero felicitarle por este hecho y agradecerle esta entrevista ya que nuestros lectores habrán podido entender mejor la relación entre logística y blockchain.

— Muchas gracias a ti. En numerosas ocasiones este sector se asocia con el género masculino y ZLC es un claro ejemplo de lo contrario. Me encantaría asistir en un futuro cercano a eventos donde hubiera una equidad de género participando.

Director de Criptogaceta, experto y apasionado del Blockchain.

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